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Residencias estudiantiles de OU recibirán renovaciones tecnológicas

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Couch Center

Students fill into a computer lab located in Couch Center Wednesday April 15. OU IT and Housing and Food Services are partnering to bring a brand new learning space in Couch Center.

Las residencias estudiantiles recibirán una actualización el próximo semestre con dos nuevos centros de tecnología mejorados en los edificios Couch y Adams.

Las dos áreas mantendrán en gran medida funciones diferentes: la zona en el edificio Couch está destinada para fines primordialmente académicos, mientras que el área en el edificio Adams está diseñado para el ocio, dijo John Verbick, líder de espacios de aprendizaje de Tecnologías e Informática de OU.

El laboratorio de Couch reemplazará al laboratorio de computación que se encuentra en el primer piso de la torre, en el ala noroeste. Se transformarán las filas de escritorios y centro de servicios tecnológicos en una espaciosa área de estudio, centrada en la tecnología con características diferentes, dijo Verbick.

Las renovaciones en Couch, una colaboración planeada desde hace tiempo entre Vivienda y Servicios de Alimentación y Tecnologías de OU, comenzarán inmediatamente después de que finalice el semestre, dijo Kevin Blake, asistente del vicepresidente asociado de Vivienda y Servicios de Alimentación.

El nuevo laboratorio será construido para dar cabida a la flexibilidad, dijo Verbick. Todas las paredes, alfombras y líneas eléctricas interiores serán temporales, permitiendo opciones de rediseño más baratos y más simples en el futuro, si cambiaran los planes o necesidades del laboratorio.

"A medida que la tecnología avanza, uno tiene una idea de lo que viene, pero uno no  entiende todavía por completo. Así que esto nos da a todos la oportunidad de prepararnos para el futuro, y para poder volver a configurar la habitación si es necesario", dijo Blake.

El laboratorio final será en su mayoría un espacio abierto de estudio, pero también contará con salas para el estudio independiente, videoconferencia, acceso a computadoras públicas de escritorio y un centro de servicios tecnológicos más pequeño, dijo Blake.

Otras mejoras en el laboratorio incluyen acceso WIFI en áreas específicas y estaciones de impresión WEPA, así como actualizaciones estéticas como luces regulables, pizarras blancas rodantes y de mesa y muebles desplegables que permitirán más opciones de estudio privado en las áreas abiertas, dijo Verbick.

La zona también podría incluir tecnología que normalmente no se ve en los salones de estudio universitario. Ya sea escritorios con puertos de acceso con pedal, hechos por la empresa belga WeWatt y/o escritorios caminadora que permitirán a los estudiantes mantenerse activos mientras hacen trabajo escolar, dijo Verbick. Si se añaden las estaciones WeWatt, serán las primeras en ser utilizadas en universidades estadounidenses.

"Las únicas dos estaciones [WeWatt] que sé que existen actualmente en los EE.UU. son las que están en el salón de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Boston", dijo Verbick. "Y entonces potencialmente dos más aquí en el centro de Oklahoma, directas desde Bélgica."

Ambos jefes de proyecto basan sus decisiones para los laboratorios en una encuesta que hicieron a nivel universitario teniendo en cuenta esa zona específica. La encuesta obtuvo cerca de 2.000 respuestas, 600 de las cuales eran de estudiantes de primer año en curso, dijo Verbick.

"Ha habido mucho entusiasmo. Ha sido genial ver el proceso", dijo Verbick. "Una gran cantidad de personas que no van a ser estudiantes de primer año el año que viene (dijeron) que realmente lamentan no haber visto los resultados antes", dijo Verbick.

Mientras que el laboratorio en Couch ofrecerá a los estudiantes un centro de estudios con lo último en tecnología para el estudio, el nuevo laboratorio en Adams será un escenario completamente diferente. El espacio renovado, situado en el centro del sótano de la torre Tarman, ofrecerá a todos los estudiantes una oportunidad de socializar y convertirse en una comunidad, dijo Blake.

La nueva área contará con televisores de 90 pulgadas que todos los estudiantes podrán acceder para sesiones de estudio, ensayos de presentaciones y programas educativos, así como para usos más sociales, como noches de cine o competencias de videojuegos, dijo Blake.

El espacio también se enriquecerá con nueva iluminación, mobiliario y acceso WI-FI. Los monitores propios también tendrán puntos de acceso para las consolas de juegos de los estudiantes, dijo Blake.

Al igual que con la renovación Couch, el área de Adams estará abierta para los estudiantes, así como para reuniones de grupos, dijo Blake.

Blake dijo que el sótano de Tarman es actualmente un área muy poco utilizada, solamente sirve como sala de estar y área de estudio sin WI-FI. Blake dijo que Dave Annis, director de Vivienda y Servicios de Alimentación, quería crear un área basada en lo que los estudiantes quisieran y se basan en el diseño social después de recibir amplia retroalimentación de los estudiantes.

"Siempre estamos buscando la manera de mejorar la calidad y el valor de Vivienda y Servicios de Alimentación y Asuntos Estudiantiles", dijo Blake. "Esta es una de las muchas cosas que el señor Annis ha estado haciendo en los últimos años para ofrecer continuamente mejores servicios para los estudiantes aquí en OU".

Si bien no hay planes actuales para renovar otros espacios públicos en las residencias, Blake dijo que Vivienda y Servicios de Alimentación estaba abierto a los comentarios de los estudiantes en relación con áreas como las áreas de estudio piso 12, así como los nuevos colegios residenciales del próximo 2017.

Blake dijo que tanto el laboratorio y la sala de Couch y de Adams serán construidas y reformadas durante todo el verano, y estarán abiertas para uso de los estudiantes para comienzos del semestre de otoño.

Traducido por Arní Álvarez

Amber Friend is a print journalism junior who works as a news reporter for the OU Daily, at which she has also been a copy editor.

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